viernes, 6 de mayo de 2016

TRÁNSITO DE MERCURIO POR DELANTE DEL SOL



Tras el tránsito del planeta Venus por delante del disco solar en 2004, no hemos vuelto a tener la oportunidad, desde Canarias, de poder observar un fenómeno similar hasta el que acaecerá el próximo lunes 9 de mayo, en el que el pequeño planeta Mercurio cruzará dicho disco.

         
              En astronomía, un tránsito es cuando un cuerpo celeste pasa por delante de otro ocultando parte de la superficie del segundo. Quizás el más conocido es el eclipse solar, en el que la Luna oculta parcial o totalmente la superficie del Sol. De todos los planetas sólo los interiores: Mercurio y Venus, pueden pasar entre el Sol y nosotros, y debido a la inclinación sus órbitas respecto a la nuestra no siempre pasan justo por delante del disco solar, por lo que no siempre hay un tránsito planetario. En el caso de Mercurio los tránsitos pueden tener lugar sólo en mayo o noviembre. La principal diferencia entre ambos meses es que en los tránsitos de mayo Mercurio está más cerca de la Tierra y su diámetro es un poco mayor que durante los tránsitos de noviembre.
 
Realmente son fenómenos poco frecuentes. A lo largo de un siglo tienen lugar  catorce  tránsitos del planeta Mercurio y no todos son visibles en una misma localidad. Con los tránsitos de Venus el panorama es desolador, ¡sólo cuatro tránsitos cada 243 años! El último tránsito observado de Venus se produjo en 2012 y no tendremos otro hasta el año 2117 y por desgracia no será visible en territorio español, por lo que sólo tendremos la oportunidad de observar tránsitos del pequeño Mercurio durante este siglo.

El tránsito de próximo lunes 9 de mayo tendrá comienzo a las 12:12 y terminará a las 19:40 (hora canaria). No se podrá observar a simple vista, será necesario el uso de telescopio provisto del filtro solar adecuado para su observación. No intentes mirar al Sol a simple vista pues es muy peligroso. En todo caso, si no tuvieras filtro, proyecta la imagen del Sol que te proporcione el telescopio sobre una cartulina blanca e intenta ver el pequeño disco negro moviéndose lentamente, durante más de siete horas, por delante del disco solar.

miércoles, 6 de abril de 2016

Imágenes de la ocultación de Venus por la Luna

Fantástico el vídeo que el astrofotógrafo, Daniel López, ha obtenido desde el observatorio del Teide de la ocultación de Venus por la Luna. Sabemos que las condiciones atmosféricas no eran las ideales: 99% de humedad, 3ºC de temperatura y mucho viento, pero por suerte pocas nubes, lo que permitieron sacar imágenes como esta:

VÍDEO DE LA OCULTACIÓN




Foto: Daniel López, secuencia de tres imágenes de la ocultación de Venus por la Luna.

En Canarias no volveremos a tener una oportunidad como esta hasta el año 2020. Así que a esperar.

Más información en la página de divulgación del IAC:
http://www.iac.es/divulgacion.php?op1=16&id=1052

jueves, 31 de marzo de 2016

Ocultación de Venus por la Luna

IMÁGENES DE LA OCULTACIÓN: http://elplanetarista.blogspot.com.es/2016/04/imagenes-de-la-ocultacion-de-venus-por.html


El próximo miércoles, 6 de abril, desde Canarias y prácticamente desde toda Europa y buena parte de África (aunque allí será de día) tendremos la oportunidad de observar la ocultación de un planeta por nuestro satélite, la Luna.  Se trata de Venus, el planeta más brillante visible desde la Tierra. Puede ser tan luminoso que llega a ser visible a simple vista en pleno día, sólo hay que saber hacia dónde mirar.

La Luna en su movimiento alrededor de la Tierra, siempre oculta estrellas más o menos luminosas. En esta ocasión ocultará al tercer objeto más brillante del cielo, el planeta Venus. Esta ocultación es sólo superable cuando oculta al más brillante, el Sol, y estaríamos hablando por tanto de un eclipse de Sol, algo que tendremos la oportunidad de ver el próximo 1 de septiembre.

Para ver la ocultación no hace falta ningún tipo de instrumento, aunque sería aconsejable observarlo con prismáticos o telescopio. Ambos objetos: Luna y Venus, son observables a simple vista en el crepúsculo matutino a muy poca altura sobre el horizonte Este. La ocultación tendrá lugar a las 7:27:23 (hora local canaria) y durará tan sólo 19 segundos, que es el tiempo que necesita la Luna, en su movimiento constante pero casi imperceptible, para ocultar completamente el pequeño disco con el que vemos al planeta Venus. Posteriormente, a las 8:28:01, Venus volverá a reaparecer tras el disco de la Luna, aunque ya es de día y costará observarlo incluso con telescopio.



viernes, 15 de enero de 2016

¿DÓNDE MIRAR PARA VER AL COMETA CATALINA?

           Desde finales de noviembre de 2015 era visible, con prismáticos, un nuevo cometa procedente de la nube de Oort y cuyo nombre es el C/2013 US10 (Catalina). Fue descubierto el 31 de octubre de 2013 por los telescopios del proyecto Catalina Sky Survey de rastreo de asteroides.


El cometa, que en diciembre pasado pasó por las cercanías del Sol y que el próximo 17 de enero hará su paso más cercano a la Tierra, a unos 107 millones de km, ha sido visible durante todo este periodo, siempre en noche oscuras en la que la luz de la Luna no molesta.

Actualmente tenemos la oportunidad de observarlo con prismáticos o pequeños telescopios, pues tiene una magnitud 7. Eso sí, sólo verás la cabellera del cometa, pues la extensa cola es muy débil y sólo es apreciable en las fotografias de largo tiempo de exposición que hemos podido ver en los medios de comunicación.

Actualmente se encuentra en las cercanía de la Osa Mayor y su trayectoria le lleva a finales de este mes a poca distancia de la estrella polar. Lo ideal es observar de madrugada, cuando la Osa Mayor se encuentra alta en el cielo y la Luna, en cuarto creciente, no moleste con su luz pues ya se habrá ocultado.

Te adjuntamos una carta para localizar el cometa en el cielo durante los próximos días. Acuerdate que no lo vas a ver como en las fotos, sólo una pequeña nebulosidad y una corta cola, pero si tienes una cámara digital y telescopio con seguimiento, podrías intentar fotografiarlo.


EFEMÉRIDES ASTRONÓMICAS 2016



2016 se presenta con una gran cantidad de fenómenos astronómicos visibles desde territorio nacional:
Un minieclipse de Sol, ocultaciones de planetas por la Luna, un magnífico tránsito del planeta Mercurio por delante de la superficie solar, y un par de cometas visible con prismáticos y/o telescopios.


Planetas

Mercurio: Este planeta, al tener una órbita muy cercana al Sol, siempre lo encontraremos próximo a él. De ahí que sea el planeta, de los visibles a simple vista, más difícil de localizar. El mejor momento es cuando aparentemente se encuentre más separado del Sol. En los atardeceres de mediados de abril, agosto y diciembre, tendremos una oportunidad muy buena para localizarlo, observando sobre el horizonte oeste, media hora tras la puesta de Sol.

Pero este 2016 tendremos una oportunidad única para su observación, siempre que se utilicen los medios adecuados, ya que el 9 de mayo tendrá lugar un tránsito de este planeta por delante del disco solar y que durará 7 horas y media, el cual será visible en su totalidad desde Canarias.

Venus: El planeta más brillante del cielo, al tener una órbita interior a la nuestra, como en el caso de Mercurio, sólo podrá verse al amanecer o al anochecer, nunca a medianoche. Hasta comienzos de mayo será visible al amanecer como lucero del alba, posteriormente y durante un par de meses su cercanía al Sol imposibilitará su visión hasta finales de julio en que volverá a ser visible hasta final de año en las primeras horas de la noche,  sobre el Oeste, tras la puesta de Sol.

Marte: El planeta rojo al igual que todos los planetas con órbita exterior al de la Tierra, suele estar más cerca de nuestro planeta en las fechas cercanas a la oposición (es decir en dirección opuesta al Sol). La oposición tendrá lugar el 22 de mayo situándose a 76 millones de km. Durante unas semanas llegará incluso a ser ligeramente más brillante que Júpiter.

Júpiter: El gigante gaseoso, bien visible en la constelación de Leo, será el primero en estar en oposición, el cual tendrá lugar el 8 de marzo, destacando con su magnífico brillo blanco en las noches invernales.

Saturno: El planeta de los anillos, los cuales son sólo visibles con telescopios, tendrá su oposición el 3 de junio, en la constelación de Ofiuco, muy cerca de Marte.


Conjunciones y ocultaciones

En ocasiones observamos como los planetas se acercan “aparentemente” entre sí o a alguna estrella brillante, llegando en ciertas ocasiones o verse como un solo objeto. Este año tendremos la oportunidad de observar un par de buenas conjunciones desde el archipiélago.

6 de abril: Ocultación del planeta Venus por la Luna. 07:27 (hora local), durará unos 20 sg.

27 de agosto: Conjunción Venus-Júpiter a la puesta de Sol. Separados tan sólo 0,1º (la quinta parte del tamaño aparente con el que vemos el disco lunar)


Eclipses

Mal año para la observación de eclipses desde nuestro territorio, pues de los cinco eclipses sólo dos serán visibles y por los pelos. En 2016 tendrán lugar tres eclipses lunares, pero los tres son penumbrales y sólo uno visible, en del 16 de septiembre a la salida de la Luna llena. También tendrá lugar dos eclipses de Sol, uno total y otro anular. Este último será visible desde Canarias de forma parcial con sólo el 1,5 % del Sol eclipsado por la Luna.
 
16/9/16 Eclipse penumbral de luna. Visible débilmente a partir de las 20:10 (salida de la Luna) hasta las 21:53 hora local.

1/9/16 Eclipse anular de Sol. Visible desde las 07:59 hasta las 08:39 hora local.


Cometas

Este año tendremos la visita de un par de cometas que podrían llegar a ser visibles a simple vista, aunque, ya se sabe, con los cometas podemos esperar de todo.

El primero el C/2013 US10 Catalina, fue visible desde noviembre a diciembre durante la segunda mitad de la noche, y actualmente y hasta comienzos de febrero de 2016 durante toda la noche. Su máximo acercamiento tendrá lugar en 17 de enero de 2016 con magnitud 6, en la cola de la Osa Mayor. Será necesario un prismático o telescopio para observar su núcleo a medida que se desplace hasta las cercanías del Polo norte celeste.

El segundo es el C/2013 X1 (PanSTARRS), visible con prismáticos en mayo, junio y comienzos de julio. Se le estima que pueda llegar a magnitud 5-6 y no estará situado muy alto al situarse durante ese periodo entre las constelaciones de Acuario y por debajo de las de Sagitario y Escorpio.


Lluvias de meteoros

Para el 2016, no esperamos ninguna sorpresa respecto a las lluvias de meteoros a excepción de las Perseidas en la que podría haber una actividad puntual bastante superior a la media de los últimos años. Destacan por su intensidad o por las condiciones de la fase lunar para su visibilidad:

Quadrántidas: 4 de enero, 120 meteoros/h. Luna en fase nueva. A partir de las 01:00 horas
Eta-Acuáridas: 6 de mayo, 70 meteoros/h. Luna en fase nueva. A partir de las 04:00 horas
Perseidas: 12 de agosto, ¿150? meteoros/h. Luna en fase creciente. A partir de las 00:30 horas
Dracónidas: 8 de octubre, intensidad variable. Luna en fase creciente. Primera mitad de la noche
Gemínidas: 13 de diciembre, 120 meteoros/h. Luna en fase llena. A partir de las 20:00 horas