viernes, 16 de septiembre de 2016

Eclipse penumbral de Luna



El último eclipse de este año, tendrá lugar al anochecer del viernes 16 de septiembre. Se trata de un eclipse penumbral, en el que la Luna no se sumerge en la sombra de nuestro planeta sino únicamente en su penumbra.


La luna llena que veremos durante el mes de septiembre será diferente debido a la ligera diferencia de brillo que tendrá la parte superior e inferior del disco visible que nos mostrará nuestro satélite. En Europa , en el momento de su salida por el horizonte este, en la mitad superior izquierda de la Luna, se apreciará una ligera disminución de luz proveniente del Sol, debida a que la Tierra oculta parte de la luz de nuestra estrella. Si estuviéramos en la superficie lunar y miráramos al Sol, estaríamos viendo un eclipse parcial de Sol. 

Para observarlo no hace falta ningún tipo de instrumentación especial, se puede observar a simple vista, aunque si tenemos unos primáticos podríamos usarlos y observar mejor la variación de tonalidades en la superficie de nuestro satélite. Sólo hay que esperar a que salga, y como es luna llena, la misma saldrá en el mismo instante en el que el Sol se oculte, pero en el horizonte opuesto.


En Canarias la Luna saldrá ligeramente eclipsada a las 20:08 h y durante la siguiente hora y media irá emergiendo de la penumbra terrestre, terminando el eclipse a las 21:53 hora local canaria. El mejor momento para apreciar esa disminución de brillo en la luna llena será poco después de su salida, a medida que anochece, en torno a las 20:30-21:00 h. Esperemos que las nubes nos dejen contemplar este curioso y muchas veces inadvertido espectáculo.
 

viernes, 6 de mayo de 2016

TRÁNSITO DE MERCURIO POR DELANTE DEL SOL



Tras el tránsito del planeta Venus por delante del disco solar en 2004, no hemos vuelto a tener la oportunidad, desde Canarias, de poder observar un fenómeno similar hasta el que acaecerá el próximo lunes 9 de mayo, en el que el pequeño planeta Mercurio cruzará dicho disco.

         
              En astronomía, un tránsito es cuando un cuerpo celeste pasa por delante de otro ocultando parte de la superficie del segundo. Quizás el más conocido es el eclipse solar, en el que la Luna oculta parcial o totalmente la superficie del Sol. De todos los planetas sólo los interiores: Mercurio y Venus, pueden pasar entre el Sol y nosotros, y debido a la inclinación sus órbitas respecto a la nuestra no siempre pasan justo por delante del disco solar, por lo que no siempre hay un tránsito planetario. En el caso de Mercurio los tránsitos pueden tener lugar sólo en mayo o noviembre. La principal diferencia entre ambos meses es que en los tránsitos de mayo Mercurio está más cerca de la Tierra y su diámetro es un poco mayor que durante los tránsitos de noviembre.
 
Realmente son fenómenos poco frecuentes. A lo largo de un siglo tienen lugar  catorce  tránsitos del planeta Mercurio y no todos son visibles en una misma localidad. Con los tránsitos de Venus el panorama es desolador, ¡sólo cuatro tránsitos cada 243 años! El último tránsito observado de Venus se produjo en 2012 y no tendremos otro hasta el año 2117 y por desgracia no será visible en territorio español, por lo que sólo tendremos la oportunidad de observar tránsitos del pequeño Mercurio durante este siglo.

El tránsito de próximo lunes 9 de mayo tendrá comienzo a las 12:12 y terminará a las 19:40 (hora canaria). No se podrá observar a simple vista, será necesario el uso de telescopio provisto del filtro solar adecuado para su observación. No intentes mirar al Sol a simple vista pues es muy peligroso. En todo caso, si no tuvieras filtro, proyecta la imagen del Sol que te proporcione el telescopio sobre una cartulina blanca e intenta ver el pequeño disco negro moviéndose lentamente, durante más de siete horas, por delante del disco solar.

miércoles, 6 de abril de 2016

Imágenes de la ocultación de Venus por la Luna

Fantástico el vídeo que el astrofotógrafo, Daniel López, ha obtenido desde el observatorio del Teide de la ocultación de Venus por la Luna. Sabemos que las condiciones atmosféricas no eran las ideales: 99% de humedad, 3ºC de temperatura y mucho viento, pero por suerte pocas nubes, lo que permitieron sacar imágenes como esta:

VÍDEO DE LA OCULTACIÓN




Foto: Daniel López, secuencia de tres imágenes de la ocultación de Venus por la Luna.

En Canarias no volveremos a tener una oportunidad como esta hasta el año 2020. Así que a esperar.

Más información en la página de divulgación del IAC:
http://www.iac.es/divulgacion.php?op1=16&id=1052

jueves, 31 de marzo de 2016

Ocultación de Venus por la Luna

IMÁGENES DE LA OCULTACIÓN: http://elplanetarista.blogspot.com.es/2016/04/imagenes-de-la-ocultacion-de-venus-por.html


El próximo miércoles, 6 de abril, desde Canarias y prácticamente desde toda Europa y buena parte de África (aunque allí será de día) tendremos la oportunidad de observar la ocultación de un planeta por nuestro satélite, la Luna.  Se trata de Venus, el planeta más brillante visible desde la Tierra. Puede ser tan luminoso que llega a ser visible a simple vista en pleno día, sólo hay que saber hacia dónde mirar.

La Luna en su movimiento alrededor de la Tierra, siempre oculta estrellas más o menos luminosas. En esta ocasión ocultará al tercer objeto más brillante del cielo, el planeta Venus. Esta ocultación es sólo superable cuando oculta al más brillante, el Sol, y estaríamos hablando por tanto de un eclipse de Sol, algo que tendremos la oportunidad de ver el próximo 1 de septiembre.

Para ver la ocultación no hace falta ningún tipo de instrumento, aunque sería aconsejable observarlo con prismáticos o telescopio. Ambos objetos: Luna y Venus, son observables a simple vista en el crepúsculo matutino a muy poca altura sobre el horizonte Este. La ocultación tendrá lugar a las 7:27:23 (hora local canaria) y durará tan sólo 19 segundos, que es el tiempo que necesita la Luna, en su movimiento constante pero casi imperceptible, para ocultar completamente el pequeño disco con el que vemos al planeta Venus. Posteriormente, a las 8:28:01, Venus volverá a reaparecer tras el disco de la Luna, aunque ya es de día y costará observarlo incluso con telescopio.



viernes, 15 de enero de 2016

¿DÓNDE MIRAR PARA VER AL COMETA CATALINA?

           Desde finales de noviembre de 2015 era visible, con prismáticos, un nuevo cometa procedente de la nube de Oort y cuyo nombre es el C/2013 US10 (Catalina). Fue descubierto el 31 de octubre de 2013 por los telescopios del proyecto Catalina Sky Survey de rastreo de asteroides.


El cometa, que en diciembre pasado pasó por las cercanías del Sol y que el próximo 17 de enero hará su paso más cercano a la Tierra, a unos 107 millones de km, ha sido visible durante todo este periodo, siempre en noche oscuras en la que la luz de la Luna no molesta.

Actualmente tenemos la oportunidad de observarlo con prismáticos o pequeños telescopios, pues tiene una magnitud 7. Eso sí, sólo verás la cabellera del cometa, pues la extensa cola es muy débil y sólo es apreciable en las fotografias de largo tiempo de exposición que hemos podido ver en los medios de comunicación.

Actualmente se encuentra en las cercanía de la Osa Mayor y su trayectoria le lleva a finales de este mes a poca distancia de la estrella polar. Lo ideal es observar de madrugada, cuando la Osa Mayor se encuentra alta en el cielo y la Luna, en cuarto creciente, no moleste con su luz pues ya se habrá ocultado.

Te adjuntamos una carta para localizar el cometa en el cielo durante los próximos días. Acuerdate que no lo vas a ver como en las fotos, sólo una pequeña nebulosidad y una corta cola, pero si tienes una cámara digital y telescopio con seguimiento, podrías intentar fotografiarlo.